לאחר אובדן שיניים, צורתה הטבעית של הצם הלסת הולך ומשתנה. הרכסים של הלסתות הולכים וקטנים, עד לממדים בהם לא ניתן להחדיר שתלים בעמדה שתספק תפקוד ואסתטיקה טובה של השיקום שמתבצע עליהם.
 
במקרים אלו יש צורך בביצוע שלב מקדים לצורך שחזור צורתו של כרס העצם על מנת לקבל תנאים אופטימליים להחדרת שתלים בעמדה הטובה ביותר האפשרית. שלב הזה הינו השתלת עצם. שחזור הרכס יכול להתבצע עם תחליפי עצם מסחריים או עצם אוטולוגית (שנלקח מאותו אדם).
 
ההחלטה על מקור העצם מתקבלת לאחר בדיקת המטופל עם הצילומים המתאימים וקשורה לסוג החסר, מיקומו, צורתו וגודלו.
 
בחסרים קטנים לעיטים קרובות ניתן לבצע את השתלת העצם בזמן החדרת השתל עצמו. במקרים האחרים, השתלת העצם הינו שלב מקדים שמתבצע בין 4 עד 9 חודשים לפני החדרת השתל.
 
יש לציין שהליך השיקום, מתחילת הטיפול ועד ליצירת משנן תפקודי יכול להמשך תקופה ארוכה של עד כשנה וחצי.